León Benavente: ser músicos y ser brigada

Leon Benavente | Mariana Durand
León Benavente en concierto en la ciudad de México | Mariana Durand

(Grecia Monroy, Denisse Gotlib y Mariana L. Durand) León Benavente no es el nombre de un lugar, sino de un trayecto. Dos puntos en un camino y, entre ellos, un intervalo potencial. Ya Nacho Vegas —amigo y colega musical de los cuatro miembros de León Benavente— ha explicado y narrado muy bien las implicaciones geográficas y vitales del nombre de esta banda que ha reavivado la escena del rock con un disco extraordinario que lleva también como nombre León Benavente (2013). Las 14 canciones del disco —en su edición especial, que incluye las 10 del LP más 4 del EP Todos contra todos— dan cuenta de la madurez musical de cada uno de sus integrantes: Edu Baos (bajo), Abraham Boba (voz), Luis Rodríguez (guitarra) y César Verdú (batería). El nombre de León Benavente le viene bien a estos músicos, además, porque describe la experiencia de verlos en concierto: se mueven como felinos a la caza de todo el que se encuentre cerca. “Los leones”, como cariñosamente se les llama, cautivan a un público cada vez más numeroso.

Su primer concierto lo dieron el 16 de mayo de 2013 en el Club 12 & Medio en Murcia (escenas de los preparativos y del concierto se pueden ver en el video de su primer single, “Ánimo, valiente”) y de ahí no han parado, tanto con shows en solitario como en el marco de festivales. Según César Verdú, para mediados de este 2015 habrían dado más de 120 conciertos, a lo que habría que sumar todos los de la segunda mitad del año. Este recorrido por escenarios no se ha quedado sólo en España: en México han estado ya en tres ocasiones, la segunda de las cuales —en marzo de este año— fue la más extensa e incluyó locaciones de conciertos poco usuales, como la estación Tacubaya del metro del D.F. De esta experiencia, en aquella ocasión, en entrevista, César nos comentó: “Creemos que para empezar en un país tienes que empezar desde el underground. En este caso, ¿qué cosa hay más underground que tocar en el metro? Esto fue una experiencia única porque nunca lo habíamos hecho, pero fue bastante enriquecedora e, incluso, una lección de humildad”.

La formación de la banda se remonta a una coincidencia vital y musical: “León Benavente somos cuatro personas que venimos de grupos anteriores, en España, con carreras relativamente largas y que, en un momento determinado, gracias a trabajar con Nacho Vegas, decidimos juntarnos a hacer canciones. Pero incluso antes de girar con Nacho ya nos conocíamos. Esa amistad ha sido la prioridad en el grupo: que nunca se rompiera, pasara lo que pasara. Todo se habla, todo se razona, todo se explica. Cada uno tiene su parcela y lo que mejor sabe hacer, pues se le deja hacer”.

Por otro lado, el origen del nombre de la banda tiene ya el aura misteriosa de la leyenda, pues hay al menos dos versiones posibles al respecto, según nos explicó Luis Rodríguez en entrevista reciente desde la ciudad de México: “En el nombre de León Benavente hay un poco de misterio y no vamos a ser nosotros quienes demos demasiadas pistas al respecto… En el norte de España, hay dos pueblos que se llaman León y Benavente; éste es un tramo de carretera que tenemos que tomar los que del norte de España migramos a Madrid —porque en el norte hay más crisis, no hay oportunidades. Entonces, nos pareció una cosa sugerente. Hace referencia a un tramo entre dos poblaciones, pero también tiene un nombre como de cantante de ranchera o algo así. Sin embargo, también corre la leyenda de que yo tuve un accidente con el coche en ese tramo de León-Benavente y que de ahí fue donde surgió la idea. Pero bueno, yo les pongo las dos vertientes que hay y no voy a desvelar más”.

César y Luis, de León Benavente | Mariana Durand
César Verdú y Luis Rodríguez, de León Benavente | Mariana Durand

El día 1º de este mes de noviembre entraron a estudio a grabar lo que será su segundo álbum, cuya fecha aproximada de salida será en la primavera de 2016. Al respecto de lo que podemos esperar, Luis comenta: “hay que tener en cuenta que, cuando grabamos el primer disco, éramos cuatro personas que nos conocíamos de trabajar juntos, pero no como banda. Hicimos el primer disco bajo esas circunstancias. Ahora somos cuatro personas que llevan dos años girando juntos: inevitablemente algo novedoso va a haber. Pero yo creo que mantendremos lo que teníamos pensado: canciones directas, honestas y, sobre todo, que nos muevan y nos gusten”.

Para terminar, les dejamos las recomendaciones de César y Luis sobre la canción del disco con la que cerrarían este 2015: “«Ser brigada»”, dijo César, “pues es con la que cerramos los conciertos y está bien para cerrar el año”. Luis, por su parte, respondió: “Yo haría «Década»; siempre tuve algo especial por «Década»”. Así pues, si aún no los han escuchado, ya tienen por dónde empezar con León Benavente. Ánimo, valientes.

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