“Tupelo”, de Nick Cave & The Bad Seeds: el Rey nació en un diluvio

Nick Cave, en el videoclip de "Tupelo" | Imagen de vídeo
Nick Cave, en el videoclip de “Tupelo” | Imagen de vídeo

“Looka yonder! Looka yonder! Looka yonder!

A big black cloud come! A big black cloud come!

O comes to Tupelo. Comes to Tupelo”.

Así de tronante, torrencial e hipnótica arranca “Tupelo”, canción de Nick Cave & The Bad Seeds que cumple –ay, may- 30 añazos. Nos lo recuerda el Facebook de la banda y, acto seguido, me pongo a teclear de un modo instintivo, puesto que aún palpita, urgente y vivo, el recuerdo del concierto del australiano en Madrid. Cuando interpretó esta canción, el tipo saltó del escenario, atravesó varios metros una muralla humana y se aupó sobre una butaca para anunciar, como un profeta sureño, que el Rey nacería en Tupelo, Mississippi.

Compuesta por Mick Harvey, Barry Adamson y el propio Cave, la encontramos en el segundo disco de los Bad Seeds, The Firstborn is Dead (1985). El 29 de julio de ese mismo año vio la luz como single, acompañada por “The Six Strings That Drew Blood”. Además, la hemos escuchado en el trabajo en directo Live Seeds (1993), y es una de las piezas más habituales en los conciertos del grupo (del) australiano.

Cuenta Cave a la escritora Debbie Kruger en el libro Songwriters Speak (2005) que “Tupelo” está inspirada “en una canción de John Lee Hooker –cantante y guitarrista de blues estadounidense-. Aúna la inundación ficticia de Tupelo, de la que habla en su canción, con la imaginería de Elvis”. El artista añade que se aprovechaba de la canción de Hooker “como una especie de trampolín para llegar a otro sitio, de modo que soy muy consciente de eso, y soy consciente de que con ella me acredité de lleno como autor de canciones. (…) Es una buena canción, tiene algunos versos fantásticos”.

En “Tupelo” se condensa, como si se tratara del abrazo de una serpiente constrictora, la literatura sureña de Flannery O’Connor y William Faulkner, la Biblia y la droga, el sur de EEUU y Berlín –The Firstborn is Dead fue grabado en los estudios Hansa. Cave juega a la confusión habitual: cuando canta –o ruge, más bien- que “el Rey nació en Tupelo”, no sabemos si se refiere a Elvis Presley o a Jesucristo. En Nick Cave & The Bad Seeds: Compartiendo las semillas (66 rpm, 2014), Jorge Alonso escribe que en cuanto el bajo de Mick Harvey arranca, “no hay estancia que no tienda a empequeñecerse. Ese bajo tan característico fue una petición expresa de Cave. Concretamente pidió un “bajo resacoso parecido” al de ‘Saint Huck’”.

Así pues, os dejamos el videoclip original:

Y una versión más actualizada:

“He carried the burden of Tupelo! You will reap just what you sow!”

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Jesús F. Úbeda

Jesús Úbeda nace en 1989 en Ciudad Real. En 2006 se traslada a Madrid, donde vive. Licenciado en Periodismo.

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