‘I feel good’: la transpiración de James Brown

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Cartel del film

 

“¡James Brown! ¡James Brown! ¡James Brown!”. Una y otra vez – ya sea en la iglesia, en la cárcel o antes de un concierto – James Brown repite incesantemente, como un mantra, su propio nombre en el biopic dirigido por Tate Tayor I Feel Good (Get on up) (2014). Y a cada repetición, el mantra evoca nuevos significados, porque James Brown es mucho más que un nombre. Es un ritmo. Un baile característico. Una vestimenta colorida y brillante. Una expresión musical inigualable. James Brown es el funk.

Lejos de ser una hagiografía, la película – producida por Mick Jagger – revela las luces y sombras de uno de los más influyentes y longevos artistas del siglo pasado. El biopic empieza en el 1993 con el Padrino del Soul vestido con un traje rojo centelleante, caminando por un pasillo oscuro antes de subir al escenario. Esta vez es el público quien lo llama por el nombre con impaciencia. Por aquel entonces, James Brown ya había dejado de ser hombre y se había convertido en mito. Sin embargo, antes de llegar a este punto de gloria, él había vivido una larga secuencia de penurias. La niñez hambrienta, el abandono temprano de su madre y las constantes palizas de su progenitor. Trabajó, aún siendo niño, como captador de clientes para un prostíbulo, y de joven practicó actividades delictivas que le llevaron, incluso, a estar algunos años en la cárcel. Hasta este punto, el futuro de James Brown parecía no tener ninguna esperanza, pero el encuentro casual con un joven religioso, Bobby Byrd, cambiaría por completo el curso de su vida. Después de salir de la cárcel, completamente solo y pobre, fue acogido en la casa de los Byrds. Con Bobby y otros músicos empezó un grupo góspel, The Starlighters. Poco tiempo más tarde, después de cambiarse el nombre a The Famous Flames,  empezarían a explotar nuevos estilos musicales como el R&B y el soul. A partir de ahí, la trayectoria musical del Sr. Dinamita fue una ascensión directa al triunfo y a la eternidad.

Con la actuación espectacular de Chadwick Boseman, que da vida, cuerpo y movimiento –lo que ya es decir– al cantante, la película nos muestra la faceta más humana del padre del funk. Ambicioso, generoso, autoritario, seductor, activista político, egocéntrico, dulce y violento a partes iguales, James Brown superó todos los reveses con mucha disciplina y trabajo. Como él mismo decía “yo nunca me rindo, yo siempre voy hacia delante”. Esa mentalidad le provocó más de un problema con los integrantes de la banda. Conocido como “el hombre más trabajador del mundo del espectáculo”, obligaba a la banda a ensayar durante las vacaciones. Era tan estricto que multaba a sus músicos por retrasos o fallos en las actuaciones. Por ello, se vio completamente solo en más de una ocasión al ser abandonado por todos sus músicos. No obstante, la soledad no le asustaba. Rápidamente formaba un nuevo grupo con el que seguía trabajando incesantemente.

Hay una conocida máxima de Thomas Edson que dice que “la genialidad es 1% de inspiración y 99% de transpiración”. Esto es palpable en la incansable labor de Mr. Brown por encontrar nuevas sonoridades. Y el resultado de su búsqueda fue la creación de un estilo inconfundible: él alteró el énfasis de la marcación al primer compás del tiempo – “On the one!”, recordaba a sus músicos en conciertos y grabaciones –, y determinó que todos los instrumentos hicieran la línea rítmica mientras la melodía se quedaba exclusivamente reservada a la voz. Las canciones “Cold sweat” o “Hot pants” son perfectos ejemplos de esas nuevas variaciones. En 1990, dijo que lo único que había hecho era “cambiar el upbeat al downbeat; así de sencillo”. Antes de él este groove no existía y ese “sencillo” cambio le elevó a la categoría de genio. Está claro que para consagrarse como mito, James Brown no cesó nunca de transpirar.

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