Leadbelly: el primer negro que cantó para blancos

En Estados Unidos, que un negro naciera en un hospital no era visto con muy buenos ojos a finales del siglo XIX-principios del XX, de ahí que a nadie extraña que Huddie William Ledbetter, Leadbelly para ‘everybody’, saliera al mundo desde el conejo de su madre en una plantación cercana a Mooringsport (Luisiana).

Un año después de que reventara Wall Street, Leadbelly fue acusado de intento de asesinato y, por ello, fue enchironado. En 1933, dos tipos llamados John y Alan Lomax lo visitaron en el trullo, con la intención de grabar música folk negra para la Library of the Congress. Los Lomax vieron que Leadbelly era “lo max” y lo grabaron cantando “Goodnight, Irene”. Suplicando su perdón, le enviaron la canción al gobernador de Luisiana y este, maravillado con el tema, le concedió la libertad.

John Lomax se hizo su mecenas, contrató a Leadbelly como chófer y como ayudante, y lo exhibió por cárceles y por universidades. A partir de ahí, fama –que no fortuna-, más de 200 grabaciones hasta 1942, y a codearse con gente más –por entonces- joven como Pete Seeger y Woody Guthrie, tan obreros, tan reivindicativos, tan anarcosindicalistas. Por ahí he leído -no me pregunten dónde, si no, citaría sin dudar- que fue el “primer negro que cantó para blancos”. Como diría Borat: “Wawawíwa”.

Quizás, Leadbelly sea el músico afroamericano más admirado de todos los tiempos. Sus canciones han sido versionadas por los más grandes: “Gallis Pole”, por Led Zeppelin; “Where did you sleep last night?”, por Nirvana; “Cotton Fields”, por Creedence Clearwater Revival, o “Midnight Special”, por Van Morrison o Paul McCartney.

Escuchemos “Good night, Irene”:

Y “Duncan and Brady”:

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Jesús F. Úbeda

Jesús Úbeda nace en 1989 en Ciudad Real. En 2006 se traslada a Madrid, donde vive. Licenciado en Periodismo.

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